Histoire de la haute-fidélité

McIntosh : L’histoire d’une marque de légende


Créée en 1949, la marque est réputée pour la qualité de ses systèmes audio. Grâce à ses solutions stéréo ou multicanales de haut vol, McIntosh nous faire vivre des expériences sonores d’exception, dans nos propres foyers. Les emblématiques vu-mètres bleus, qui ornent la plupart de ses appareils sont ainsi devenus le symbole de la qualité audio ultime.

Nous vous proposons ici un résumé de son histoire, riche de plus de 70 années de rencontres, d’expertise, de technologies brevetées, et évidemment de systèmes audio de référence.

1944

Maurice Painchaud

Monsieur Maurice Painchaud qui sera l’un des 3 acteurs majeurs de McIntosh rejoint le cabinet de conseil Frank McIntosh, que tout le monde nomme « M. Mac ».


1946 

Gordon Grow, recruté par Frank Mcintosh devient ingénieur majeur de la marque aux yeux bleus, dont il deviendra le président dans les années 50. Le trio, ( M. Mac Président, Maurice Painchaud Directeur financier et Gordon Grow Vice-président ) donnera naissance à « McIntosh Engineering Laboratory ».

Gordon Gow (à gauche) – Franck McIntosh (à droite)

1949 

Création de la marque « McIntosh Engineering Laboratory » et sortie des deux premiers amplificateurs McIntosh, définissant de nouveaux standards de qualité. Les «  15W – 1 » et « 50W – 1 » . La production du 15W-1 ne durera qu’un an ; le 50W – 1 quant à lui, deux ans. Ils sont ensuite remplacés respectivement par les « 20W-2 » et « 50W-2 ».

McIntosh 50W-2, McIntosh 20W-2, McIntosh AE-2
Publicité des appareils McIntosh 50W-2, 20W-2 et AE-2


1957 

McIntosh MR55
Le premier tuner signé McIntosh : le MR55

Apparition du premier tuner mono McIntosh, le « MR55 ». L’appareil est produit entre 1957 et 1959 et est ensuite remplacé par le « MR55A », également mono. Le premier tuner stéréo est commercialisé en 1966, avec le « MR66 ».

bobineuses de transformateurs McIntosh
Zoom sur un des postes de travail les plus importants de l’enseigne : les bobinages de transformateurs


1961 

Naissance de l’amplificateur certainement le plus mythique de la marque, le « MC275 » . Il s’agit d’un amplificateur de 2x75W à tubes stéréo, reprenant les traits du « MC240 », premier amplificateur stéréo à tubes de 2x40W sorti 1 an plus tôt. Le « MC275 » évoluera jusqu’à la sortie du « MC275 V6 » en 2004. Incarnant à lui seul presque 60 ans d’histoire, cet appareil est toujours au catalogue.

McIntosh MC275 en 1961
Le mythique McIntosh MC275 à sa sortie en 1961

1963 

Première amplificateur intégré, le « MA230 » : 2x30W à tubes, produit jusqu’en 1966. 


1967 

McIntosh MC 2505 - Premier amplificateur McIntosh à transistor
McIntosh MC 2505 – Premier amplificateur McIntosh à transistor

Les premiers amplificateurs McIntosh à transistor voient le jour, avec quatre appareils: les « MC250 », « MC2100 », « MC2505 » et « MC2105 ». Ils sont toujours équipés de transformateurs de sorties, héritage des technologie à tubes, si chères à McIntosh. 

Usine McIntosh – Binghamton, 1967


1969 

La marque sonorisa en partie le célèbre festival de Woodstock, avec ses électroniques réputées fiables et de qualité.

Rack McIntosh pendant le festival de Woodstock en 1969


1970 

Apparition des premières enceintes McIntosh : les ML1, ML2 et ML4. Elles voient le jour, après 3 années de recherche et de développement par la division enceintes, crée en 1967.

Le « Wall of sound » en 1974 à San Francisco, pour le concert des Grateful Dead.
48 amplificateurs McIntosh MC2300, pour 28 800 watts de puissance !


1975 

McIntosh dépose un brevet pour la technologie « Power Guard ».

Le « Power Guard » permet de mesurer en permanence le niveau de sortie, afin de vérifier l’absence d’écrétage du signal. S’il y en a, alors le niveau d’entrée est momentanément diminué, afin de protéger les enceintes et l’amplificateur. La plupart des amplificateurs McIntosh actuels sont systématiquement équipée de cette technologie, faisant aujourd’hui partie des fondamentaux de la marque.

Premier prototype de la technologie Power Guard


1980 

Sortie de la première enceinte colonne de chez McIntosh, la « XRT20 » avec pas moins de 24 tweeters. La conception de cette enceinte, produite jusqu’en 1985 est protégée par un brevet.

Première enceinte colonne McIntosh : la XRT20


1985 

Apparition du premier lecteur CD, le « MCD7000 ».

McIntosh MCD7000, premier lecteur CD


1994 

Apparition des premiers systèmes « Car Audio » signés McIntosh.

Le premier préamplificateur audio-vidéo de la marque apparait sous le nom de « MX118 ».


1999 

Mcintosh présente le préamplificateur A/V «  MX132 » certifié THX avec processeur Dolby Digital et DTS.

Sortie du lecteur DVD « MVP831 » et de l’amplificateur de puissance à tube édition limitée 50 ème anniversaire, le « MC2000 »

McIntosh MC2000


2004 

Lancement de la Ford GT équipé d’un système audio McIntosh.

Ford GT McIntosh
Ford GT 100th Anniversary – équipée McIntosh


2005 

Sortie des premières électroniques trois châssis avec les préamplificateurs « C1000 » et les blocs de puissances « MC2KW ».

Pour un ensemble totalement McIntosh sous le nom « Système Référence », les enceintes « XRT2K » font leur apparition en même temps. Chaque enceinte pèse 237 kg. Il s’agit du système le plus ambitieux créé par McIntosh.

McIntosh Reference System
McIntosh Reference System


2007 

Rénovation de la partie avant de l’usine principale. Un globe, qui s’illumine la nuit, fait son apparition au milieu de la façade.

Façade de l’usine McIntosh, conçue pour rappeler la forme d’un amplificateur


2010 

Premier lecteur Blu-ray de la marque légendaire, le « MVP881BR »


2015 

Nouveau préamplificateur référence « C1100 », 10 ans après la sortie du « C1000 »


2016 

Première enceinte sans fil McIntosh, la « RS100 ».


2017 

Premier intégré hybride de la marque aux yeux bleus avec le « MA252 » : préamplification à tubes et amplification transistor avec 2×100 watts.

Sortie du « MC1,25KW » avec de nouveaux transistors plus rapides. Il succède au « MC1,2KW ».

McIntosh MA252
McIntosh MA252, premier intégré hybride

2018 

McIntosh intégre les nouveaux transistors issus de la recherche sur le « MC1,25KW » aux amplificateurs « MC611 »,  « MC312 » et « MC462 ».


2019 

McIntosh fête ces 70 ans. Sortie d’un couple ampli préamplificateur à tubes « MC2152 » et « C70 »numérotés de 1 à 70.

Arrivée de l’enceinte active « RS200 », intégrant une amplification de 600 W. Sortie de la première platine tout-en-un, la « MTI100 ».


2020 

Apparition de deux nouveaux intégrés hybrides : les « MA12000 » et le « MA352 ». 

Arrivée d’un couple amplificateur-préamplificateur venant remplacer les MC2152 et C70 : les « MC1502 » bloc stéréo à tubes de 2×150 watts et « C22 MK V » un préamplificateur pur analogique.

McIntosh MA12000